Une IPA de la Nouvelle-Angleterre est un style d’IPA américain qui présente un arôme et une saveur de houblon intenses, centrés sur les fruits tropicaux. 

Ce type de bière est fortement houblonné à sec au point d’être brumeux et a un corps plus plein, une saveur plus douce et moins d’amertume perçue que les IPA typiques.

Ces caractéristiques sont obtenues en utilisant une combinaison de techniques de brassage, y compris l’utilisation de souches particulières de levure, le moment où le houblon est ajouté et l’ajustement de la chimie de l’eau.

Les origines de l’IPA de la Nouvelle-Angleterre

La New England IPA est un style relativement nouveau brassé à l’origine dans le Vermont, un petit État de la région de la Nouvelle-Angleterre, au nord-est des États-Unis. 

Il a fait sensation aux États-Unis ; certains prétendent que cela ouvre la voie à l’avenir de nouvelles bières – trouble, douce et fruitée avec une amertume astucieusement raffinée.

Il est apparu sur le radar des consommateurs de bière américains vers 2011, mais ce n’est qu’après la publication des directives de style du Beer Judge Certification Program (BJCP) 2015 que le style a vraiment explosé et est devenu l’un des styles les plus recherchés.

Le style aurait vu le jour il y a 14 ans avec une IPA appelée Heady Topper, brassée par la brasserie The Alchemist. Le brasseur, John Kimmich, a expérimenté une recette IPA, décidant de ne pas filtrer ni pasteuriser la bière – deux méthodes couramment utilisées pour allonger la durée de conservation d’une bière.

Cela a abouti à une IPA plus épaisse avec des composés microscopiques, des enzymes et des cultures qui ont ajouté à la fois de la saveur et de l’arôme. Les clients ont commencé à le reconnaître pour son goût distinct, son apparence esthétique inhabituellement trouble, presque comme du jus d’orange ; d’où son surnom, l’IPA brumeuse.

En raison d’une offre extrêmement limitée de Heady Topper alors que la demande commençait à augmenter, d’autres brasseurs ont commencé à fabriquer leurs propres IPA brumeuses. 

Le style est resté modestement populaire en tant que spécialité de la côte est jusqu’à ce qu’il explose soudainement sur la scène de la bière, prenant d’assaut la côte ouest dans ce que l’on appelle la « folie de la brume ».

Une brume issue des techniques de brassage

Le flou dans une bière NEIPAS est causé par une variété de techniques qui, selon les brasseurs, visent principalement à améliorer les arômes et à créer une sensation en bouche douce et crémeuse tout en réduisant l’amertume sévère associée aux IPA plus conventionnelles.

Cela inclut l’utilisation de certaines souches de levure qui laissent des esters fruités dans la bière ainsi que des matières en suspension qui aident à produire la brume.

L’ajout de houblon en fin d’ébullition est aussi régulièrement pratiqué. Le houblon est ajouté à une bière environ une heure avant la fin du processus d’ébullition, ce qui amplifie l’arôme tout en extrayant moins d’acides alpha du houblon, ce qui donne une amertume à la bière.

Les brasseurs évitent également de filtrer les NEIPAS, ce qui permet d’éviter la perte de saveur ; c’est juste du pur jus de houblon.

IPA vs NEIPA : qu’est-ce qui la différencie des autres IPA ?

L’India Pale Ale (IPA) est un style de bière houblonnée appartenant à la catégorie plus large des bières blondes. C’est une version renforcée d’une pale ale, faite avec plus de houblon avec une teneur en alcool plus élevée. 

Les IPA ont d’abord été créées en Angleterre et son nom est dérivé de sa popularité parmi les troupes britanniques stationnées en Inde au 19 e siècle, lorsque le sous-continent était encore une colonie britannique.

Les IPA sont disponibles dans une gamme de styles tels que l’IPA anglais, l’IPA de la côte ouest, l’IPA de la côte est, l’IPA d’avoine, l’IPA Milkshake, l’IPA belge, l’IPA aigre, l’IPA fruitée et l’IPA Brett.

L’IPA de la Nouvelle-Angleterre n’est que l’un des derniers ajouts au style IPA, bien qu’il soit plutôt unique. 

Les NEIPA diffèrent des autres IPA car elles ne sont pas filtrées et ont une amertume extrêmement faible par rapport à ses homologues. 

Elles sont souvent houblonnées à sec et ont tendance à être fermentées pour avoir une carbonatation moyenne. Comme nous l’avons évoqué plus haut, elles ressemblent à du jus d’orange, ont une odeur et un goût de salade de fruits frais.

Caractéristiques d’une IPA de la Nouvelle-Angleterre

Apparence

La chose la plus notable serait son apparence de brume opaque générée par l’avoine et le blé spécifiques d’origine nouvelle, les huiles de houblon en suspension et parfois l’ajout controversé de fleurs sauvages. Sa tête est dense, crémeuse et nuageuse planant au-dessus d’un corps orange ou jaune doré avec des bulles de carbonatation montant constamment vers le haut.

Arôme

Bien que beaucoup soient émerveillés par l’apparence, le « moment wow » est lorsqu’ils le mettent à leur nez et sont accueillis avec un mur corsé d’aromates riches. Les arômes varient d’une infusion à l’autre, mais sont principalement de caractère fruité ou tropical.

Caractère de malt

Les NEIPA sont plutôt limitées côté malt avec des notes de houblon plus dominantes. De plus, de nombreuses NEIPA sont brassées avec des souches de levure particulières à forte production d’esters. Le profil de malt est plutôt neutre laissant de la place à l’arôme du houblon.

Saveur

La saveur est lourde de houblon et se concentre sur le spectre plus fruité du houblon. Elle est accentuée par les esters de levure qui produisent des notes de fond sucrées. Les variétés de houblon utilisées sont généralement associées à des fruits tropicaux mûrs ou surmûris tels que le fruit de la passion, la goyave, la papaye, la mangue et l’ananas ; bien que certaines bières puissent avoir un caractère citronné.

Cependant, là où elle diffère des autres styles d’IPA, c’est que les saveurs amères sont souvent secondaires, enfouies dans le mélange. Alors que d’autres sous-styles d’IPA sont fiers de leurs grosses notes amères, le NEIPA est fier d’une amertume plus modérée qui flotte dans le palais de manière nette et concise (environ 40 à 60 IBU).

Bouche

En raison de l’inclusion de malts en flocons et de la chimie de l’eau, les NEIPA se présentent comme douces et soyeuses avec un corps plein et moelleux. Elles se terminent de manière rafraîchissante avec une douceur fruitée persistante qui maintient la bouche désaltérée. La présence d’une lueur alcoolique n’est pas rare. Les niveaux de carbonatation varient, mais ils sont généralement modérés à élevés.

Pour conclure

Vous en savez maintenant un peu plus sur ce style de bière. Il peut être quelque peu volatile et ne supporte pas bien la chaleur. Mais si vous gardez votre NEIPA au frais vous ne serez pas déçu.

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